互联网对中国的四个伟大贡献

文/丁咚

互联网的兴起和发展,是当代中国历史进程中一个具有特殊意义的重大事件,尤其是对中国人来说,无论是从物质层面,还是精神层面;无论是从社会心理层面,还是现实政治层面,都带来了深刻的变化。

事实说明,互联网已经成为中国人生活中必不可少的一部分,成为公民表达个人观点、参与社会事务、讨论国家政治的重要平台,并在疏导社会矛盾、推动社会问题解决方面发挥了越来越重要的作用,加速了社会透明化,推动了民主政治,引导了社会进步潮流,为中国走向成熟、文明的现代国家创造了积极的条件。

互联网对中国作出了四个伟大贡献:

互联网推动了技术革命,为民众提供了多样化选择,丰富了民众物质和精神生活。“触网”越来越成为中国人的日常行为和生活方式。据国新办主任王晨透露,截至2010年11月底,中国网民人数已达4.5亿人,超过了世界平均水平的30%,而这个数字还在不断增长。互联网既是虚拟世界,也是现实空间,其自身技术越来越成熟,也促进了相关技术和服务的发展。

人们在互联网开店、购物、阅读、休闲、娱乐、创作,既可以从中获得经济收益,又可以得到精神享受。更重要的是,互联网为民众创造了多元知识、思想和思维方式,提供了广泛的个人选择机会。在全方位吸取人类文明成果的过程中,民众从传统的生活中解脱出来,寻求更加积极、丰富、现代和有趣的生活方式,提升了生活品质和质量。

互联网促进了信息传播,加快了社会开放和信息透明化,满足了民众知情权和社会参与权。互联网作为新媒体,区别于传统的电视、广播、报纸、杂志等媒体,具有信息传播的即时性、交互性、便捷性和快速性特点,发生在世界各处的信息可以瞬间传遍全球,虽然由于各种拦截技术和工具的存在,一定程度上限制了中国民众从互联网获取信息,但却不可能绝对和全部拦截所有信息,相当数量的信息还是通过各种渠道传递到公众中间。

互联网真正实现了全球化,世界各地的网络是相互连通的,很难将一个国度的网络与别国的网络完全切割开来。正因如此,没有任何力量可以阻挡中国社会开放的进程,并且在突破传统媒体劣势、扩大民众知情权和社会参与权方面,互联网正在发挥独特的作用。

互联网激发了社会变革,催生了公民社会,活跃了民主政治的氛围。互联网对中国最大的作用,是将一个个平民转变成了“公民”,公民意识随着互联网发展不断滋长,公民参与社会事务和国家政治的热情不断提高。在此基础上,公民社会也初具雏形。互联网上传播的公共事件,为公民创造了冶炼自己的精神和作为的广阔舞台,在参与它们的过程中,每个人发现了自身,发现了他们从未关注的自身权利问题,发现了宪法和法律维度的个人生存的意义。

中国人如同醍醐灌顶般,从臣民教育和爱国主义、集体主义的宣教中觉醒过来,聆听生命本真的价值,并回归宪法精神,积极介入纷纭复杂的现实社会,热衷参与现实政治,追求公平、公正和自由、民主等普世价值,推动中国社会改革和政治改革,以公民参与为基础的现代中国民主式社会的图景正在逐渐展现出其绚丽身姿。而这些,是在互联网的律动下潜移默化地成长的。

互联网唤醒了知识精英,构建了公共领域,为公共知识分子再次走上历史舞台创造了条件。互联网为中国人提供了一个别开生面的世界,一个与现实相距甚远、又有着千丝万缕联系的世界,前者的意涵是,互联网世界所呈现的的人的思想和行为方式与现实空间格格不入,现实中人们或许是保守的、谨慎的,乃至于是裹足不前的,但在互联网世界,人们表现得往往很大胆,直面现实问题,积极参与讨论,并推动现实社会解决这些问题。后者的意涵是,互联网上的每个话题与现实联系得如此紧密,攸关每个中国人的福祉和安全,人们参与解决他们的过程,实际上就是维护自身权利和利益的过程。

而知识精英,在互联网世界表现得尤为活跃和灵动。事实上,随着互联网的勃兴,在中国知识分子中间,正在分化出一个特殊的群体,一个与中国现实生活久违的群体,即公共知识分子的群体。这个群体由于某些众所周知的原因,一度从中国销声匿迹,但互联网重新唤醒了知识精英的社会良知,促使他们比一般人更加自觉和深入地介入社会事务和公共话题。在他们的周边,逐步形成了一个公共领域:公民们特别是知识精英们以互联网为媒介,围绕着现实社会问题进行公开的讨论,并推动凝聚社会共识和公众舆论,以此施加他们对现实的影响,促进具体问题的解决,促进社会整体进步,促进每个人的权利和福祉。